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La Comunidad de Madrid crea una pista de esquí de fondo en el Puerto de Cotos

Se trata de la única pista de uso público gratuito de la región y una de las pocas existentes en la Sierra de Guadarrama para la práctica de esta modalidad. Además, las señalizaciones y balizas de la pista pueden ser quitadas cuando no hay nieve.
esqui fondo puerto cotos dSegún el consejero de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio, Borja Sarasola, que visitó recientemente el área recreativa acondicionada por la Comunidad de Madrid en el Puerto de Los Cotos, "el interés que suscita entre los visitantes del Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama la práctica del deporte es enorme. Así, del total de las consultas atendidas en los Centros de Visitantes el año pasado, el 33,4% fueron referentes a las prácticas deportivas. Mayoritariamente fueron consultas sobre senderismo (95%). Pero también se solicitó información sobre alquiler de equipos, horarios de apertura de la pista de esquí de fondo, sobre la escalada, la bicicleta de montaña y las carreras de montaña".
Cómo se pone en marcha la pista de esquí de fondo
La pista de esquí de fondo en el citado Puerto discurre por un camino existente sobre la que, durante la época de nieve, se realiza el proceso de "pisado". Este proceso consiste en la compactación de la nieve con una máquina específica (Ratrack) y la creación de una huella sobre la que los esquiadores pueden deslizarse en cualquiera de las modalidades de esquí de fondo, modalidad denominada blanda y por tanto compatible con los usos del Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama.
Se trata de la única pista de uso público gratuito de la región y una de las pocas existentes en la Sierra de Guadarrama para la práctica de esta modalidad.
Mantenimiento de la pista
El mantenimiento de la pista de esquí de fondo es una labor que comienza mucho antes de que caigan las primeras nevadas con la instalación de girondas y el repaso de los drenajes y caminos. Estas girondas permiten acumular la nieve venteada para repartirla con la máquina y alargar el tiempo de uso y la calidad de la pista. Igualmente, se instalan las balizas de señalización que marcan el recorrido, la zona para principiantes, etcétera. Todas las tardes, el equipo encargado del mantenimiento procede a su pisado y marcado para que por la mañana presente el mejor estado posible.
Para facilitar el uso público durante la temporada de nieve, en la web del Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama se informa al usuario sobre el estado de la pista, que puede superar los 6 kilómetros de longitud cuando las condiciones climatológicas son favorables.
sarasola esqui fondo cotos 1dEn su esfuerzo por acercar el medio ambiente a los ciudadanos, la Comunidad de Madrid ha creado también junto al Centro de Atención a Visitantes de Cotos dos espacios habilitados para que los niños puedan deslizarse en trineo y una zona para snowboard. La adecuación de estos espacios supone la señalización y balizamiento de dos zonas de pradera que incluyen protecciones acolchadas en las zonas de frenado de los trineos.
Tras el invierno, se retira las señalizaciones y balizas
Una vez superado el invierno, y cuando deja de haber nieve, se retiran todas las señalizaciones, balizas, girondas y medidas de seguridad instaladas. De esta forma, se consigue que todo el espacio quede sin rastro alguno de las actividades, junto con la acción protectora de la nieve, con el fin de que los visitantes no relacionados con el mundo de la nieve puedan también disfrutar de las praderas y los caminos de la zona.
Compatibilizar usos en el enclave natural
Precisamente para poder compatibilizar los usos deportivos y la conservación desde esta temporada se requiere autorización previa para los grupos organizados con más de 10 componentes que vayan a utilizar la pista de esquí de fondo, con el objeto de evitar las negativas consecuencias que pudieran ocasionar la excesiva concentración de grupos de practicantes de esquí, así como para obtener datos que permitan conocer el alcance de las actividades grupales.
Por su excepcional ubicación, el Puerto de Los Cotos fue visitado por unas 180.000 personas durante el año pasado, el 34% de ellas durante la temporada de nieve. "Los beneficios que los visitantes aportan para la zona son evidentes. Esta afluencia contribuye a aportar recursos económicos a la zona y especialmente al sector de la hostelería y la restauración", señaló Sarasola.
Dos espacios para público infantil
Por otro lado, la Comunidad de Madrid ha creado también junto al Centro de Atención a Visitantes de Cotos dos espacios habilitados para que los niños puedan deslizarse en trineo y una zona para snowboard. La adecuación de estos espacios supone la señalización y balizamiento de dos zonas de pradera que incluyen protecciones acolchadas en las zonas de frenado de los trineos.
Concretamente, el año pasado la pista de esquí de fondo de Los Cotos recibió 2.767 usuarios de esta práctica deportiva durante los escasos 56 días que estuvo abierta la pista. Esto supone una afluencia de 50 personas al día, prácticamente el doble que hace 3 años (26 personas diarias en 2011).
Por otro lado, la CAM anunció que el Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama acogerá el 14 y 15 de febrero el Campeonato de Madrid de Fondo puntuable. Se trata de una de las 5 pruebas puntuables para la Copa de España y la única que se celebra fuera de los Pirineos.

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